El expresionismo abstracto surge en EE. UU. a principios de los años cuarenta y adquiere su máximo desarrollo a comienzos de los años 50.
La formación de este movimiento se debe en buena medida a los surrealistas.
Otras denominaciones que también recibe este movimiento son las de “abstracción pictórica”, “nueva pintura americana”  asi como tambien “action painting” (pintura de acción) para definir mejor : la importancia dada al proceso o acto de pintar por encima del contenido.

Características generales:

– Ausencia de toda relación con lo objetivo.
– Rechazo de todo convencionalismo estético.
– Expresión libre y subjetiva.
– Ejecución totalmente espontánea.
– Empleo de manchas y líneas con ritmo.